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Da Vox ai gilet gialli

Dalla recessione della fine degli anni 2000, la classe media si è ridotta di più dei due terzi nei paesi dell’Unione europea. È un declino simile a quello negli Stati Uniti, ma le famiglie della classe media sono più diffuse in Europa, e stanno affrontando una grave crisi, sono più vulnerabili.

Due nazioni sono l’esempio guida di questo cambiamento : la Spagna, che ha fatto grandi progressi dopo la crisi finanziaria, ma dove persiste l’incertezza economica. E la Germania nella quale l’economia ha evitato di cadere nella recessione nell’ultimo trimestre dello scorso anno.

Una delle ragioni è il conflitto commerciale globale.

Raquel Navarro e suo marito, José Enrique Alvarez sono una coppia spagnola che ben rappresenta la crisi della classe media. Lei per dieci anni era stata la titolare di un agenzia di organizzazione di eventi importanti che è andata in rovina lentamente quando la crisi finanziaria globale ha colpito l’Europa. Ora il suo lavoro è quello di segretaria con una retribuzione di poco al di sopra del salario minimo.

Il marito, 56 anni, lavora in un salumificio come macellaio, ma fino a pochi anni fa era il direttore delle risorse umane di un vivaio spagnolo che ha ridimensionato, licenziato e metà dei 300 dipendenti dell’azienda in soli 12 mesi.

Oggi l’economia spagnola, come il resto dell’Europa, sta crescendo più rapidamente di prima della crisi finanziaria del 2008 e sta cercando di creare nuovi posti di lavoro. Ma per le persone di mezza età che hanno perso il lavoro, come Raquel e Josè, gli impieghi che hanno trovato offrono una frazione del loro reddito precedente.

“Il progresso della classe media si è fermato nella maggior parte dei paesi europei”, ha detto Daniel Vaughan-Whitehead, economista senior presso l’Organizzazione internazionale del lavoro a Ginevra. “La loro situazione è diventata più instabile, e se succede qualcosa nella famiglia, è più probabile che scendano e restino giù”.

Gli ostacoli a mantenere il loro stato, o il recupero di terreno perduto, sono più alti date le dinamiche del lavoro post-recessione. La perdita di posti di lavoro a medio reddito, le protezioni sociali indebolite e gli squilibri di competenze hanno ridotto la mobilità economica e hanno ampliato le disparità di reddito. L’automazione e la globalizzazione stanno approfondendo le divisioni.

Il divario tra le persone che scivolano verso il basso e quelle in alto non mostra alcun segno di restringimento. Le divisioni di ricchezza tra famiglie europee a basso e medio reddito e famiglie a reddito elevato sono ai massimi livelli, secondo l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico.

Il reddito delle famiglie della classe media è diminuito, specialmente nell’Europa meridionale, erodendo il potere d’acquisto e alimentando il malcontento che ha guidato le proteste populiste come il movimento dei gilet gia in Francillia. La polarizzazione politica sta crescendo in Spagna, dove Vox, un partito nazionalista di destra, ha recentemente vinto seggi parlamentari in Andalusia, la regione più grande del paese.

Il primo ministro Pedro Sánchez ha prestato attenzione. Il leader socialista ha conquistato il potere la scorsa estate con il fragile sostegno di Podemos, il partito anti-austerità di sinistra. Avvertendo le frustrazioni della borghesia, il suo governo combattivo ordinò un aumento del 22% del salario minimo a gennaio, e ha promesso di invertire alcune leggi sul lavoro, aumentare la spesa sociale e aumentare le tasse sulle società e sui ricchi. I legislatori spagnoli hanno tuttavia respinto il suo bilancio mercoledì, e il signor Sánchez si trova ora nella prospettiva di convocare nuove elezioni.

Eduardo Lubrano

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